Concours radio DX VHF

tout ce qu'il vous faut savoir...

Les concours en DX VHF

 

Vous aimeriez participer à votre premier concours radio sur la bande des 2m et vous ne savez pas vraiment par ou commencer ? Cette page est faite pour vous et devrait répondre à la plupart des questions que vous vous posez.

Comment se préparer ?

Un concours peut se faire seul en mono-opérateur, à plusieurs en multi-opérateurs, depuis son shack radio habituel ou encore depuis un point haut en portable.
Il est entendu que vous avez déjà pratiqué le DX sur la bande des 2m. Vous avez donc déjà le matériel qui va vous permettre de participer à votre premier concours. Si ce n'est pas le cas, je vous invite à vous rendre sur la page "DX VHF" de ce site.
Pour commencer il faut vous renseigner sur le calendrier des concours VHF qui vont avoir lieu durant l'année et repérer les dates de début et de fin ainsi que le règlement de celui par lequel vous désirez commencer.
Rendez-vous donc sur la page de la commission des concours du site du REF.
Mon premier conseil important sera de bien faire le tour de ce site. Le calendrier des concours de l'année s'y trouvent répertoriés avec les dates, horraires et réglements. Vous trouverez également sur ce site l'intégralité des informations essentielles pour participer aux concours, faire parvenir vos fichiers de logs, voir votre classement, etc...

 

Sample image

Calendrier des  concours

 

Maintenant que vous avez choisis votre concours, voyons ce qu'il vous faut mettre en place pour être prêt à commencer. Dans un deuxième temps nous verrons ensemble les améliorations qui peuvent êtres apportés à la station pour optimiser vos résultats en concours.

Préparez votre matériel
Faites le tour de votre matériel.  Je rappelle qu'il faudra prévoir une antenne à polarisation horizontale ayant un minimum de 10dBi de gain. Vérifiez que les réglages du rotor sont bons (360° ce n'est pas 350°) ainsi que le TOS de votre antenne. Plus il sera proche de 1,1 et plus vous aurez de rendement. Dans tous les cas, il sera préférable qu'il soit inférieur à 2.
Mettez votre matériel en route et vérifez son bon fonctionnement. Programmez le poste en fonction de vos besoins, pour le concours auquels vous désirez participer. Il y a des mémoires sur pratiquement tous les postes aujourd'hui, servez-vous en pour renseigner les différentes fréquences que vous aves décidé d'utiliser. Le double VFO quand il éxiste est aussi assez pratique.

Exemple :
Sur le VFO A mémoire 01 : 144.280Mhz. C'est le canal que vous désirez utiliser en priorité pour lancer vos appels et faire vos QSO. En concours, contrairement à l'habitude, on ne lance pas forcément ses appels sur le 144300Mhz. On S'installe sur une fréquence de son choix entre 144150Mhz et 144400Mhz. C'est sur cette fréquence que vous allez travailler durant tout le concours.
Sur le VFO B mémoire 01 : 144300Mhz car il y a quand même de temps en temps des OMs qui viennent appeler sur cette fréquences, cela vous permettra d'aller chercher d'autres QSO.
Sur le VFO A mémoire 02 : 144240Mhz. Il s'agit là de votre fréquence d'appel secondaire. En effet durant le concours, il est possible que des stations viennent s'installer à proximité de votre fréquence et parasitent de façon trop importante votre fréquence de travail, plutôt que de rentrer dans un combat de coq pour savoir qui dérange qui et qui se déplace, autant prévoir une seconde fréquence de travail sur laquelle vous dégagerez en cas de problèmes de ce type.
Il y a encore d'autres éléments qui peuvent être programmés, je laisse donc place à votre imagination et à l'expérience que vous allez acquerir durant vos premiers contest pour personnaliser votre programmation.

 

Sample image Shack en configuration  concours

Préparez votre carnet de log
Pour les concours VHF le carnet de log qui me semble le plus adapté et le plus simple à utiliser est "Winref THF" de F5AIB. Vous pouvez le télécharger ici.
Comme beaucoup vous allez commencer votre concours en tant que mono-opérateur (seul), prévoyer de quoi vous ravitailler durant les 24h qui viennent (durée de la plupart des concours).

Lancer votre premier appel en concours
Vous êtes parré pour commencer votre concours. La dernière chose à voir c'est la façon dont vous allez lancer vos appels et donner vos repports. C'est assez basic en définitive.
Voici quelques exemples d'appels avec mon Call :
- Appel contest, appel 2m, appel contest, appel contest de FOGMO, Foxtrot zéro, Golf Mike Oscar. FOGMO appelle écoute.
- Appel contest, appel contest de FOGMO, Foxtrot zéro, Golf Mike Oscar. F0GMO en JN26CG appelle, transmettez.
- CQtest, CQtest de F0GMO, etc ...

Il ya d'autres variantes, un peu d'écoute vous permettra de choisir celle qui vous conviendra le mieux.

Donner votre premier report
Généralement un report se donne comme suit :

- En premier,  la radio et le signal. La plupart du temps on vous donnera 59 et vous donnerez 59 même si ce n'est pas la cas. Il s'agit de faire vite et de ne pas perdre de temps. Vous n'êtes pas là pour évaluer la qualité de la radio de votre interlocuteur ou pour faire la causette mais pour enchaîner un maximum de QSO durant le concours.
- Le numéro progressif. Il s'agit du n° de QSO dans le concours. Pour votre premier QSO, vous donnerez 001, pour le second 002, etc... Si vous utilisez "Winref THF", le logiciel incrémente automatiquement les numéro progressif au fur et à mesure de la validation des QSO.
- Enfin le locator, vous finissez toujours votre repport par votre locator. En ce qui me concerne c'est "JN26CG".

Déroulement d'un QSO en concours
- "Bonjour F4XXX, vous êtes 59  001  en JN26CG  Juliet Novembre 2 de deuxième 6 de sisième Charly Golf".
- On va vous répondre : "reçu 100%,  votre indicatif est F0GMO vous me recevez 59 001 en JN26CG et vous êtes 59 025 en IN23CG  India Novembre 2 de deuxième, 3 de troisième Charly Golf".
- Vous répondrez : "reçu 100% F4XXX vous me recevez 59 025 en IN23CG, Merci, 73 et bon contest".

Certes, en cas de QSO difficile, il vous faudra répéter ou faire répéter les parties non comprises lors des reports. Pour qu'un QSO soit validable, il faut que les reports aient été compris à 100% par les 2 opérateurs.
Voilà vous venez de réaliser un QSO qui est confirmé des 2 côtés il n'y a plus qu'à le valider dans le carnet de log et passer au suivant. Il ne reste maintenant plus qu'à enchaîner un maximum de QSO durant la période du concours.

Envois des logs
Le concours terminé, il vous reste à envoyer votre fichier de log. C'est à la réception de ce dernier que la commission des concours validera votre participation au concours. Il faudra laisser passer quelques mois pour que les fichiers de log de tous les participants soient traités afin d'établir le classement final. Le format auquel doit être envoyé votre fichier est indiqué dans le document ".pdf" décrivant le réglement du concours. C'est le format IARU/reg1test qui est demandé habituellement ("Winref THF" fournis ce format lors de l'exportation du fichier de log).

Voilà vous avez maintenant en main les bases qui vous permettront de participer à votre premier concours. Bonne chance à vous...

 

Sample image Concours sur un point haut

 

Comment optimiser votre station pour les  Concours

D'abord le système d'aériens
- En premier lieu, il vous faut gagner en rendement !
Deux solutions s'offrent à vous. Soit augmenter le nombre d'élements soit réaliser un groupement d'antennes (Stack). Pour des résultats significatifs en concours, se rapprocher d'un gain compris entre 15 et 20 dBi côté aériens me semble incontournable. Il vous faudra donc une antenne de type yagi de 13 à 17 élements comme un 13B2 ou une 17B2 de chez Cushcraft par exemple. Côté stack il vous faudra stacker entre 2 et 4 yagi de 9 éléments ou quad cubicales de 8 éléments. Quand vous groupez 2 antennes de même modèle vous agmentez de 3dBi le gain d'une antenne seule. Pour ma part, j'ai opté pour un stack de 2 antennes Quad Cubicales 8 éléments de fabrication maison pour un gain d'environ 16 dBi. Toujours dans le cadre des concours on préferera stacker 2 antennes l'une au dessus de l'autre plutôt que l'une à côté de l'autre pour ne pas réduire l'angle de tir de l'antenne.
- Un préampli en tête de mât n'aura aucune influence sur la gain en émission par contre en réception, un gain de 20dB vous procurera une écoute bien plus confortable et minimisera d'autant les QSO difficiles. Comme pour les antennes, cela peut se fabriquer ou se trouvé tout fait (Vous avez par exemple le SP2000 chez Batima qui vous offre un gain d'environ 20dB).
- L'avantage d'une antenne directive est qu'elle permet d'aller loin mais l'inconvéniant est qu'elle est directive. Nous ne pouvons entendre toutes les stations qui emettent autour de nous puisque nous favorisons une seule direction avec un angle de tir plus ou moins ouvert. Pour palier à ceci, nous pouvons mettre en place une antenne omnidirectionnelle à polarisation horizontale. En effet, utiliser une antenne omnidirectionnelle verticale alors que tout le monde est en polarisation horizontale entrainerai une perte de 18dB environ et ne serait donc pas adaptée. Je vous conseillerai une "Big Wheel", voir un stack de 2 "Big Wheel" l'une au dessus de l'autre. Pendant le concours quand vous n'aurez plus personne dans votre direction, il vous suffira de passer sur votre stack de "Big Wheel" pour voir si il y a du monde dans d'autres direction puis, si c'est le cas, faites votre point d'antenne directive pour contacter ces stations que vous n'entendiez pas sur l'azimut sur lequel vous vous trouviez.
- Si vous en avez la possibilité, élevez votre aérien au maximum. En VHF il est conseillé de ne pas être à moins de 12m du sol pour optimiser le rendement de l'antenne. Bien entendu éviter d'avoir des obstacles à vue à proximité de celle-ci, les ondes VHF sont moins traversantes que les ondes HF.

Ensuite, la puissance
- Je ne m'étendrai pas sur ce sujet. Cela consiste simplement à ajouter un ampli entre le TX et l'antenne. La puissance de ce dernier devra dans tous les cas respecter la reglementation en vigueur. Il vous faudra donc émettre avec la puissance qui est autorisée dans votre classe d'opérateur. Un gain de 3dB revient à doubler la puissance d'émission (on constate que l'on peu obtenir le même gain avec un groupement de deux antennes...).

Enfin, les logiciels
- Côté carnet de trafic, je vous ai conseillé "Winref THF" qui non seulement est un carnet de trafic performant adapté aux concours mais qui en plus vous permet de contrôler votre rotor pour diriger votre antennes dans la direction de votre interlocuteur. Le point se fera tout seul si cet OM fait partie de la base de données enregistrée dans votre carnet (la base fournie d'origine avec Winref est assez complète). Il vous fournit également un outil très utile pour les concours qui est le perroquet. Tant pour le trafic en phonie que pour le trafic en CW ou autre, vous pourrez enregitrer vos messages d'appel. Vous aurez ainsi un lanceur d'appel qui vous évitera de gaspiller votre salive. Pour exploiter cette possibilité, il vous faudra entre l'ordinateur et le TX une interface qui vous permette de prendre le contrôle sur la PTT du TX pour envoyer le message généré par "Winref" sur votre ordinateur.
- Les DX Cluster peuvent vous aider à voir qui est sur l'air au moment ou vous y êtes et vous aiderons à diriger vos appels dans telle ou telle direction sur telle ou telle fréquence. Vous avez par exemple DXfunCluster, mais il y en a plein d'autres. Choisissez celui qui vous conviendra le plus.
- Pour finir; il y a un outil que j'utilise systématiquement c'est une page web qui donne l'état de la propagation des ondes VHF en temps réel. C'est ici. Vous allez arriver sur les USA. Faites glisser la map avec la "main" jusqu'à l'europe et vous allez tomber sur la France et les pays alentours. Vous pouvez zoomer ou dézoomer au besoin et avoir l'œil sur la propagation du moment. Un code couleur est établi vous montrant l'importance de la propagation sur les zones affichées. Quand il y a peu de monde en vue, cet outil va vous aider à décider de la direction dans laquelle vous allez diriger votre antenne pour envoyer vos appels. Tant qu'à faire autant lancer des appels dans une direction ou la propagation vous est favorable.

 

Sample image Logiciels prêts pour  le concours

 

Il y a encore d'autres points sur lesquels travailler et d'autres outils pour améliorer vos performances. Cette page ne se veut pas exhaustive mais vous donne simplement les bases dont vous avez besoin pour participer aux concours radio ainsi que les principaux axes d'optimisation de vos conditions de trafic.

Prévisions de propagation
HF/VHF

Polarisation d'une onde

Sample image Contest VHF Portable

Sample image VHF progagation Map

Sample image Winref THF

Sample image Quads prêtes pour le concours

Concours VHF 2013 F4KIY